Kinderen te koop! Hoe de pandemie de door armoede getroffen ouders dwingt wanhopige keuzes te maken! RECENT NIEUWS

Gepubliceerd op 18 mei 2021 om 22:00

Gezinnen worden tijdens de pandemie gedwongen hun kinderen te vermarkten door middel van kindhuwelijken, arbeid of door over de grenzen verhandeld te worden.

Er is een beroemde foto uit 1948. Het toont een zwangere vrouw in de Verenigde Staten, met het gezicht weg van de camera, en vier kinderen die ineengedoken op de trap beneden zitten.

Rechts van hen staat een groot bord. Er staat: "4 kinderen te koop, informeer binnen". Sommigen boden destijds hulp aan. Anderen waren ontzet over de keuze van de ouders. Maar het verkopen van hun kinderen was geen keuze, zei de familie. Het was een noodzaak.

In dezelfde situatie worden nu miljoenen wanhopige gezinnen over de hele wereld geconfronteerd met de pandemie van het coronavirus . Ze hebben misschien geen borden, maar kinderen worden toch effectief verkocht.

Ze worden vroeg uitgehuwelijkt of gaan werken in theewinkels, op boerderijen, in mijnen en voor het inzamelen van recycling. Ze worden over de grenzen gestuurd, verhandeld naar nabijgelegen dorpen en steden, onder dwang gerekruteerd door gewapende groepen en online seksueel uitgebuit.

"Gezinnen moeten hun kinderen op de koop toe nemen", zegt Cornelius Williams, hoofd kinderbescherming bij Unicef.

'Laat me een beeld schetsen. Je bent je levensonderhoud kwijt. Je kind gaat niet meer naar school. Je moet het gezinsinkomen opkrikken. Wat ga je doen? Welke keus heb je?'

Volgens een aantal onderzoeken lopen kinderen meer risico op uitbuiting, kinderhuwelijken, kinderarbeid en mensenhandel wanneer de armoede toeneemt en meer gezinnen dagelijks in een strijd om te overleven worden geduwd .

Rondreizen Tanzania Van Verre

De familie Chalifoux, in 1948, met hun bord waarop de prijs van hun kinderen werd vermeld! De kinderen werden allemaal verkocht.

 

De situatie tijdens Covid-19 is zelfs nog acuter vanwege schoolsluitingen, wat betekent dat kinderen thuis zijn, en sluiting, waardoor kinderbeschermingsdiensten worden verminderd. Verschillende onderzoeken, waaronder die van de Wereldbank, suggereren dat voor elke procent toename van armoede, er minstens 0,7 procent meer kinderarbeid is.

De VN schatte onlangs dat het aantal kinderen in armoede tijdens de pandemie al met 15 procent was gestegen - gedefinieerd als een inkomen van minder dan 1,90 dollar per dag - tot 1,2 miljard. Als zodanig hebben Unicef ​​en Save The Children gesuggereerd dat de winsten op kinderarbeid die sinds 2000 zijn gemaakt - 94 miljoen kinderen zonder werk - bijna volledig kunnen worden teruggedraaid.

Voor Hti Win, in Yangon, Myanmar, gaan de zaken al achteruit. Hij heeft zes kinderen en verloor in maart zijn baan als timmerman. Zijn zoon Pay Zone, die 11 is, steunt nu het gezin door plastic flessen in te zamelen om te verkopen voor recycling.

"Als de kinderen werken, kunnen we eten. Als de kinderen stoppen met werken, lijden we", zegt Hti Win eenvoudig, terwijl hij met The Telegraph via Skype spreekt vanuit het kantoor van een liefdadigheidsinstelling, door zijn gezichtsmasker, met zijn zoon aan zijn zijde. Hti Win zegt dat hij zijn kinderen niet naar hun werk duwt en liever zou hebben dat ze naar school gaan.

'Maar ze begrijpen dat ze hun vader moeten helpen', zegt hij, eraan toevoegend dat hij depressief is dat hun leven zo afloopt. "We hebben geen keus", voegt hij eraan toe, omdat er geen overheidssteun is.
 

Pay Zone, 11, zegt dat hij dat al begrijpt. Hij neemt het zijn vader niet kwalijk, en lacht als zijn vader hem aanspoort of hij graag arm of rijk wil zijn als hij opgroeit. 'O, ik wil een rijk man worden', zegt hij, voor het eerst opkijkend.  

Vaak gaan de broers en zussen van Pay Zone met hem mee om flessen op te halen. Op een goede dag verdienen ze 7.000 kyat (iets meer dan £ 4). De jongste is zes jaar en het werk is vies. Ze plukken door riool- en afvalwater om de flessen te vinden. Maar het is werk of verhongeren. Hti Win zei dat twee van zijn kinderen al aan ondervoeding zijn overleden.

Het team dat de familie van Hti Win helpt, van een lokale ngo, zegt dat de omvang van het lijden niet kan worden overschat.

"Er komen kinderen naar ons centrum in Yangon en ze plukten de bladeren van de bomen en aten ze op", zei een van het team, die niet bij naam wilde worden genoemd. 'We vroegen ze waarom en ze zeiden dat ze niet hadden gegeten. Het wordt behoorlijk wanhopig.'

Ze zeiden dat ze meldingen hebben gehad van moeders die de maagdelijkheid van hun dochter verkochten om te overleven, en van hele dorpen die leeg waren van kinderen die voor huishoudelijk werk waren weggestuurd.

"Er zijn agenten die 'helpen' als iemand ziek wordt of schulden krijgt", zei hij. "De dochter gaat naar huishoudelijk werk en het gezin krijgt vooraf een jaarsalaris - dus als ze weglopen omdat ze slecht behandeld worden, heeft het gezin het geld aangenomen, dus sturen ze het kind terug. En dan zijn het theehuizen voor de jongens. Het is totaal georganiseerd, zo normaal en zo verdrietig. "

In landen waar zaken als kinderarbeid of kindhuwelijken al heel gewoon waren, worden ze wat Unicef ​​omschreef als een 'coping-mechanisme' in tijden van crisis. In Somalië bijvoorbeeld zei de landendirecteur van Plan International, Sadia Allin, dat er een lange geschiedenis is van kinderen die voor het gezin zorgden in tijden van nood.

"Als de situatie erger wordt, gebeurt dit vaker", zegt ze. "Vanwege reeds bestaande normen zie je in Somalië kinderen schoenen poetsen, auto's schoonmaken of uitgaan met hun ouders om te bedelen, soms al vanaf vijf jaar."

 

Pay Zone wordt soms geholpen door zijn broers en zussen om flessen te verzamelen. 
Op een goede dag verdienen ze 7.000 kyat iets meer dan 5 euro.

Maar door conflicten geteisterde landen zoals Somalië hebben ook andere, gevaarlijkere wegen voor kinderen - netwerken die er altijd zijn, maar die tijdens crises de kans kunnen grijpen.

"In delen van Somalië worden kinderen gerekruteerd door al-Shabab", vertelt mevrouw Allin aan The Telegraph . 'Sommige gewapende groepen stellen veel geld voor de kinderen voor. Geen enkele ouder wil dit voor hun kind, maar als ze dat vermogen niet hebben, is het niet zo dat David Beckham meer kinderen krijgt als hij dat wil - ze moeten maak deze gruwelijke keuze. "

Statistieken uit Colombia, een ander door conflicten getroffen land, toonden aan dat gewapende groepen in de eerste zes maanden van dit jaar al evenveel kinderen hebben gerekruteerd als in heel 2019. De cijfers die in verschillende landen beginnen te verschijnen, zijn even grimmig.

In delen van Malawi, waar bijna de helft van alle meisjes vóór 18 jaar trouwde, zelfs vóór de pandemie, is het aantal kinderhuwelijken sinds Covid-19 bijna verdubbeld.

In een gebied dicht bij de grens met Mozambique, Phalombe, zijn de politierapporten van verkrachting met 400 procent gestegen en zijn het aantal tienerzwangerschappen verdrievoudigd, volgens twee lokale groepen, de Rivers of Life Organization en de Phalombe Youth Arms Organization.

Beide groepen, ondersteund door Care International, werken in het gebied om te proberen kinderen te redden, en om te voorkomen dat ze überhaupt het slachtoffer worden. "De komst van Covid-19 heeft geleid tot meer mensenhandel, met meer dan 25 meisjes en jongens die dit jaar van mensenhandel en misbruik zijn gered", zegt Vincent Thom van Phalombe Youth.

"Sommige Malawische mannen worden door de Mozambikanen gecontracteerd om jongens te laten werken. Ze worden betaald per persoon die ze in Mozambique kunnen leveren, via onbekende routes." Meisjes worden vervolgens ook over de grens gelokt om te trouwen, zegt hij.

Rivers of Life heeft grenswachters opgeleid, die soms undercover en met de politie werken om mensenhandel te stoppen. Maar de politie moest de operaties tijdens lockdown stopzetten, waardoor mensenhandelaars de kans kregen om straffeloos te opereren.
 

"Wat er gebeurt, is niet verwonderlijk", zegt Erica Hall, kinderrechtenexpert bij WorldVision. "En het komt voort uit de wanhoop van gezinnen, maar het komt ook doordat hun beschermingssystemen zijn gesloten - de scholen zijn gesloten, de rechtbanken zijn gesloten, de politie is niet zo zichtbaar."

Naast het verwijderen van de vangnetten voor kinderen, zei ze dat lockdowns de rapportage ook daadwerkelijk verdoezelden, wat betekent dat de gegevens over wat er tot nu toe met kinderen over de hele wereld gebeurt, waarschijnlijk nog maar het begin zijn. Uit een Unicef-rapport bleek dat de kinderbeschermingsdiensten in meer dan 100 landen waren verstoord en dat ook de inspecties op de werkplek zijn afgenomen. 

Het team dat samenwerkt met de familie van Hti Win zegt dat de omvang van het lijden niet kan worden overschat.


Een ander probleem is dat veel van de meest afschuwelijke dingen die kinderen kunnen overkomen, vaak het meest geheim zijn.

Volgens het ministerie van Justitie steeg in de Filippijnen meer dan 260 procent van de meldingen van seksuele uitbuiting van kinderen op het internet tijdens de lockdown. Het National Center for Missing and Exploited Children, dat de hulplijn CyberTipline Report beheert, had 279.166 meldingen in de periode van maart tot mei.

In dezelfde periode vorig jaar waren er 76.561 oproepen. En hoewel sommige incidenten verband hielden met kinderen die in gevaar werden gebracht door meer tijd zonder toezicht online door te brengen, betrof een aanzienlijke minderheid van de incidenten de ouders of verzorgers die geld of andere voordelen kregen om hun kinderen op bepaalde manieren online te laten handelen, aldus aan het team van Unicef ​​in de Filippijnen.

"Dat is precies waar we het over hebben", zegt Maria Margarita Ardivilla, de kinderbeschermingsspecialist van Unicef. Ze zegt dat de rapporten "reikhalzend zijn" van het delen van geseksualiseerde afbeeldingen van kinderen tot livestreams van seksuele handelingen. Ongeveer 76 kinderen werden zelfs tijdens de lockdown door de politie gered, zegt ze, en een geredde familie sprak over de 'huisnijverheid' die betrokken is bij het rekruteren van gezinnen en het opzetten van internettoegang en geldoverdrachten.

"We weten dat we dit verborgen en meest ernstige probleem hebben", zegt ze. "Ik denk niet dat er een manier is om de erbarmelijke economische situatie waarin de Filippijnen verkeren te saneren. En er zijn andere drijfveren voor de armoede. Als je het kind niet aanraakt, worden ze niet geschaad, denken de ouders of verzorgers. "

Maar ze zei dat het er niet om ging de ouders de schuld te geven. "Voor hen overtreft overleven alles. Ouders kunnen zich gerechtvaardigd voelen om hun kinderen online te verkopen als dat betekent dat ze hun gezin kunnen voeden. We moeten ze steunen - als ze wanhopig zijn, wat verwachten we dan dat ze doen?" zij vraagt.

Dat is een strijdkreet over de hele wereld, waarbij kinderbeschermingsdeskundigen waarschuwen dat de veiligheid van kinderen prioriteit moet krijgen - via heropende scholen, betere kinderbescherming en de instelling van sociale en financiële vangnetten voor de meest kwetsbaren - of de wereldgezichten verliezen een hele generatie.

"Kortom, wat denkt de mensheid van de toekomst? Gaan deze kinderen de prijs voor Covid betalen?" vraagt ​​meneer Williams van Unicef. 'Dat zullen ze doen, tenzij we dit beleid goed voor hen hebben. En ze zullen jou en mij vragen, wat heb je gedaan? Wat heb je tijdens Covid gedaan?'

Bron: Telegraph.co.uk


Rondreizen Latijns-Amerika
Rondreizen Vietnam
Rondreizen Azie

«